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Ein tieferes Verständnis für Low- und High-Key-Fotografie ist für kreative Fotografie unerlässlich

Ein tieferes Verständnis für Low- und High-Key-Fotografie ist für kreative Fotografie unerlässlich

Sie können das Gewöhnliche in etwas Außergewöhnliches verwandeln. Doch bei der Erstellung von Low- und High-Key-Fotos geht es um viel mehr als nur um Unter- und Überbelichtung. Wenn man weiß, wie sie funktionieren, kann man seine Fotografie dramatisch verbessern. Das ist auch der Grund, warum Kameras eine bestimmte Funktion haben sollten.
Wie ich bereits in meinem letzten Artikel erwähnt habe, unterliegt unser Verstand dem Gesetz der Einfachheit. Wir sehnen uns nach einfachen, sauberen Szenen, die wir leicht verstehen können. Mit einem Foto mit wenig oder viel Farbe können wir das oft erreichen. Diese Methoden helfen uns, die Motive zu isolieren und vor dem Hintergrund hervorzuheben.

Low-Key-Fotografie für Stimmung und Qualität

In der Werbung werden zurückhaltende Bilder mit Geheimnis, Qualität und Exklusivität assoziiert. Schauen Sie sich die neue OM-System-Website, die Seite für Nikons Kameras der Z-Serie oder Rolls Royce an. Sie alle verkaufen die Idee von Spitzenprodukten, und ihre Websites und führenden Bilder sind unauffällig. Es ist eine Technik, die sich seit Jahrhunderten bewährt hat und der Fotografie um Jahrhunderte vorausgeht.

Wie Sie auf dem obigen Gemälde (Heiliger Franz von Assisi in Ekstase – Caravaggio 1571-1610) sehen können, verkauft der Künstler eine Idee, in diesem Fall eine religiöse Idee. Dies wird durch den zurückhaltenden Stil des Gemäldes noch verstärkt: Im Chiaroscuro – ein italienisches Wort, das mit „hell und dunkel“ übersetzt werden kann – wird das Motiv beleuchtet, während die Umgebung im Schatten liegt. Der Künstler schafft eine kraftvolle Stimmung, die das Thema ergänzt.

Wenn Sie sich das Histogramm dieses Gemäldes ansehen, können Sie erkennen, dass die Hauptfiguren beleuchtet sind und hauptsächlich in den Mitteltönen erscheinen, mit sehr wenigen Glanzlichtern, und dass der Großteil des Gemäldes in den Schatten liegt und das Motiv isoliert. Das ist das, was wir in der Regel mit Low-Key-Fotografien zu erreichen versuchen.

Um diesen Effekt in der Kamera zu erzielen, machen viele unerfahrene Fotografen den Fehler, einfach die Belichtung zu reduzieren, aber das führt in der Regel zu einem langweiligen Bild. Manchmal kann das funktionieren. Normalerweise suchen wir jedoch nach einer Szene mit starken Mitteltönen für das Motiv und dominanten Schatten im Hintergrund. In den meisten Fällen bedeutet dies, dass wir Kamera-, Beleuchtungs- und Bearbeitungstechniken verwenden, um die Lichter bis zu den Mitteltönen zu reduzieren und dann die Mitteltöne in die Schatten zu bringen. Damit das am besten funktioniert, brauchen wir Kontrast in der Szene, die wir aufnehmen.

Im Studio könnte dies bedeuten, dass wir einen dunklen Hintergrund verwenden und den Blitz nur auf das Motiv richten. In der Natur suchen wir vielleicht nach Sonnenstrahlen, die auf ein Motiv vor einem dunklen Hintergrund fallen. Dabei kann es sich zum Beispiel um dämmrige Strahlen handeln, die einen Teil der Landschaft beleuchten, oder um Strahlen, die durch das Blätterdach der Bäume scheinen und ein Objekt beleuchten. Oder das Motiv wird von einem tragbaren Blitzgerät oder sogar einer Taschenlampe beleuchtet.

Wenn Sie die fortschrittliche Durchschnittsmessung Ihrer Kamera verwenden – auch Matrix-, Evaluativ-, Multi- oder ESP-Messung genannt -, wird Ihr Bild überbelichtet. – verwenden, wird Ihr dunkles Bild durch die Verwendung dieser Messmethode überbelichtet. Die Kamera wird versuchen, die dominanten Schattenbereiche mittelgrau zu machen. Sie müssen also möglicherweise eine negative Belichtungskorrektur anwenden, um die dunkleren Bereiche in den Schatten zu drücken. Alternativ dazu kann die Spotmessung dafür sorgen, dass das beleuchtete Motiv die richtige Helligkeit hat. Folglich wird der dunkle Hintergrund noch dunkler.

Low-Key-Bilder verleihen einem Foto mehr Perspektive. Wir nehmen heller beleuchtete Objekte als näher an der Kamera und weiter von ihrer Umgebung entfernt wahr, wenn sie vor einem dunklen Hintergrund stehen. Diese Methode, das Motiv von seiner Umgebung zu trennen, ist eine nützliche Ergänzung zu den Techniken, die Sie zur Isolierung eines Motivs einsetzen können, wie z. B. die Verwendung einer geringen Schärfentiefe.

High-Key-Fotografie für Leichtigkeit und einen schnellen Verkauf

Wie das Helldunkel werden auch die High-Key-Techniken in der Kunst eingesetzt. Ein Beispiel dafür ist „The Song of the Lark“ von Sophie Anderson (1823-1903).

Der Unterschied zwischen den Lichtern und den Mitteltönen ist hier nicht so ausgeprägt wie die Trennung der Mitteltöne von den Schatten in Hell-Dunkel-Gemälden. Wie Sie aus dem Histogramm ersehen können, ist das Bild dennoch zu den Lichtern hin gedrängt, was dem Bild einen leichten, luftigen Charakter verleiht – das Gegenteil von Caravaggios dunklen, grüblerischen Gemälden.

Bei der High-Key-Fotografie gehen wir normalerweise noch einen Schritt weiter und blenden den hellen Hintergrund aus. Auch hier sollte sich das Motiv normalerweise in den Mitteltönen befinden.

David Bailey hat den High-Key-Stil durch die Verwendung von weißen Hintergründen populär gemacht (Warnung: Dieser Link enthält NSFW-Bilder), ein Look, den heute viele nachahmen. In Pete Cocos exzellentem, kürzlich erschienenen Lehrgang wird auf die technischen Aspekte dieses Stils eingegangen.

In der Landschaftsfotografie sind wir auf der Suche nach hellen Hintergründen, die wir weiß oder fast weiß machen können. Da ich an der Küste wohne, finde ich, dass der Strand dafür gut geeignet ist, aber auch der Himmel, Schnee, Weizenfelder, hell erleuchtete Straßen und die Wüste können verwendet werden.

In der Werbung werden Bilder und Webseitendesigns mit hohem Weißanteil nicht unbedingt mit der Hervorhebung von Qualität in Verbindung gebracht, sondern mit der Verkaufsförderung. Schauen Sie sich als Beispiel die Verkaufsseiten von B&H an. Die Bilder von Kameras sind sehr sachlich.

So wie vor allem dunkle Szenen die Belichtungsmessung Ihrer Kamera zu einer Unterbelichtung veranlassen, wird Ihr heller Hintergrund mittelgrau, wenn Sie die Entscheidung über die Belichtungsmessung der Kamera überlassen. Sie müssen also eine positive Belichtungskorrektur hinzufügen, um dies auszugleichen.

Wie bei Low-Key-Fotos geht es auch hier um den Kontrast. Das Motiv muss sich vom Hintergrund abheben, sonst wird es einfach ausgeblendet und verschwindet im Weiß. Das können wir jedoch gut nutzen. Ein Beispiel wäre ein weißes Brautkleid, das in einen hellen Hintergrund übergeht, der das Gesicht hervorhebt.

Auch das folgende Bild zeigt eine Küstenseeschwalbe, und dahinter ist die fast weiße Wand eines Leuchtturms zu sehen.

Oder wir fotografieren dunkle Motive vor einem hellen Hintergrund, dann bringt eine höhere Belichtung die Schatten in die Mitteltöne und die Mitteltöne in die Lichter.

So wie Low-Key-Techniken die Perspektive erhöhen, wird sie durch einen helleren Hintergrund und ein dunkleres Motiv im Vordergrund verringert. Folglich können High-Key-Bilder den Eindruck erwecken, weniger Tiefe zu haben. Vergleicht man die beiden Gemälde, die ich zur Illustration dieses Artikels verwendet habe, so hat das Caravaggio-Gemälde viel mehr Tiefe als das Anderson-Gemälde, obwohl der Horizont bei letzterem weiter entfernt ist. Aus fotografischer Sicht können wir diese Technik zusammen mit anderen, die eine flachere Perspektive ergeben, wie z. B. die Verwendung eines Teleobjektivs, verwenden, um eine schmeichelhafte Szene zu schaffen.

Nachbearbeitung von Low- und High-Key-Bildern

Es gibt mehr als eine Methode für die Nachbearbeitung von Raw-Dateien für Low- und High-Key. Ich beginne jedoch mit den grundlegenden Schiebereglern in der Raw-Entwicklung.

Low-Key

Bei Low-Key-Bildern reduziere ich die Belichtung. Falls erforderlich, erhöhe ich dann auch den Kontrast leicht. Als nächstes erhöhe ich die Lichter, um die Details des Motivs hervorzuheben. Danach füge ich einen Tropfen Mitteltonkontrast hinzu (Klarheit/Struktur), und schließlich entscheide ich, ob ich mit dem Schieberegler für die Schatten noch etwas mehr Details hervorheben möchte.

High-Key

Bei High-Key-Bildern ist es genau umgekehrt. Ich kann die Belichtung erhöhen und die Schatten reduzieren, um das Motiv abzudunkeln. Normalerweise erhöhe ich den Kontrast noch etwas. Das hängt jedoch vom Bild ab; manchmal reduziere ich den Kontrast der Mitteltöne ein wenig, um dem Bild einen weicheren, verträumteren Look zu verleihen. Farbbilder mit hohen Tonwerten können verwaschen wirken, weshalb ich sie in Schwarz-Weiß umwandle. Alternativ kann ich auch die Sättigung der dominanten Farben selektiv erhöhen, um dem entgegenzuwirken.

Es gibt mehr als einen Weg, Bilder zu entwickeln, und keine zwei Fotos erfordern immer genau die gleiche Arbeit; manchmal verwende ich Kurven, nehme lokale Anpassungen vor und benutze Bearbeitungssoftware. Außerdem müssen Sie wahrscheinlich Ihren eigenen Stil finden.

Die Lektionen, die man aus der Low- und High-Key-Fotografie lernt

Die wichtigste Lektion aus diesen Techniken ist die Entdeckung des Verhaltens Ihrer Kamera bei unterschiedlichen Lichtverhältnissen, insbesondere die Bedeutung der Belichtungskorrektur. Sie ist eines der mächtigsten kreativen Werkzeuge in Ihrer Kamera, das von so vielen Fotografen ignoriert wird. Das ist auch der Grund, warum ich nie empfehlen würde, eine Kamera mit nur einem Belichtungswahlrad zu kaufen; das Drücken der +/- Taste bei einfachen Kameras, um die Funktion des Wahlrads zu ändern, ist ein lästiges Hindernis.

Haben Sie jemals mit Low- oder High-Key-Bildern experimentiert? Es wäre toll, einige Ihrer Aufnahmen in den Kommentaren zu sehen und zu hören, wie Sie dabei vorgegangen sind.